jueves, 19 de abril de 2012

ECOS DEL DESIERTO: Kyuss

Esta semana los ecos suenan más fuerte que nunca, las rocas tiemblan y el desierto se estremece con el sonido de sus profetas. El rojo sol se pone tras las colinas de Sky Valley dejándonos a merced de sus hijos predilectos. Kyuss

La historia del rock está llena de dualidades, Beatles o Rolling, Led Zeppelin o Black Sabbath, y es que a los fans les gusta mucho defender a sus ídolos y eso de las rivalidades vende mucho. Escribo esto porque hoy voy a hablar, por decirlo de alguna manera, sobre los Led Zeppelin del Stoner.

Es cierto que Black Sabbath, ha sido la mayor influencia del género y el grupo más versionado por bandas de Stoner, empezando por el "Into the Void" de Kyuss. Sus riffs pesados y sus ritmos inspirados en la metalurgia, donde Tommy Iommi perdió las yemas de los dedos, son el abc del metal y el soporte vital del Rock Desértico

Sin embargo en las composiciones de Kyuss no todo es pesado, hay multitud de enrevesadas melodías, arreglos de guitarra y efectos que recuerdan a la psicodelia de Zeppelin, salvando las diferencias de género, por no mencionar sus temas acústicos con aires de música india o sus atmósferas expansivas.

La semana que viene hablaré de los que considero los Black Sabbath del Stoner y quedará más claro por qué hago estas comparaciones.


Todo empezó en Palm Desert, California, a finales de los 80 cuando cuatro amigos del instituto se animaron a formar el grupo con el que llevaban soñando toda la vida. Ellos eran John García (vocalista), Josh Homme (guitarra), Brant Bjork (batería), y Chris Cockrell (bajo).

En su afición a los juegos de rol encontraron el nombre para su grupo, en un principio Sons of  Kyuss y posteriormente Kyuss. Pronunciado como "kai-uss" alude a los guerreros Kai de Dragones y Mazmorras.

Participaban en las Generator Parties, conciertos junto a otras bandas locales en medio del desierto.

"Cuando tienes un grupo de personas que aman la música, algo surgirá casi  por aburrimiento, por las ganas de hacer algo. No había clubes ni nada para nosotros, recuerda que estábamos a dos horas de los Angeles, en medio de la nada. Tuvimos que hallar la forma de hacer lo que queríamos. Siempre hay una manera de encontrar esa diversión, de escapar de la casa de tus padres y hacer estas cosas (...) Cuando tocas en el desierto y es una noche hermosa, o no tan hermosa, siempre es increíble, siempre. Pero seré honesto, no me voy a poner como Jim Morrison y decirte que era una cosa mágica, sicodélica que tuviera algo chamanístico. Josh tendrá su forma de describir la escena, también Nick y Brant, pero para mí eran sólo chicos tratando de liberar un poco de vapor." (John García en su entrevista para RockAxis)
En 1990 graban "Sons of Kyuss", su primer Ep, "Ese primer álbum…lo grabamos siendo unos críos, es un disco bastante extraño, supongo que no sabíamos todavía muy bien lo que queríamos" (John García en otra entrevista para un blog)

En 1991 Nick Oliveri sustituye a Chris al bajo y graban "Wretch", un disco crudo y primitivo en el que se empieza a vislumbrar el camino que llevarán pese a tener importantes influencias de estilos simples y directos como punk, grunge o hardcore.

A partir de 1992 con la grabación de "Blues for the Red Sun" definitivamente encontraron su camino, éste y los siguientes dos discos son la cima de Kyuss tal y como se conoce. Chris Goss del grupo Masters of Reality se une a ellos en calidad de productor dándoles ese sonido tan característico.

En 1994 Scott Reeder toma las riendas del bajo para grabar "Welcome to Sky Valley", personalmente mi disco y bajista favoritos. En la gira de este disco se produce el último cambio en la formación cuando Brant Bjork deja la banda por problemas internos para dedicarse a su propio proyecto, Fu Manchu, dejando en su puesto a Alfredo Hernández.
Dejo un concierto precisamente de la gira de este disco para que los disfrutes, aunque con mala calidad, en su máximo esplendor.

Con esta formación llega lo que será su último disco oficial "...And the Circus Leaves Town", un título que ya hacia presagiar la disolución de la banda, pese a que se mantuvo dando coletazos un par de años más.

El reconocimiento les llegó tarde, en parte gracias éxito del nuevo grupo de Josh Homme, Queens of the Stone Age, que nos hizo a muchos indagar hasta llegar a Kyuss.

Prueba de este reconocimiento es el tributo que en 2004 les rindieron bandas como CygnusLos Natas y Buffalo"Listen Without Distraction, A tribute to Kyuss", que tiene versiones realmente interesantes dándole otra vuelta a los clásicos del grupo.

En el 2000 sacaron un recopilatorio llamado "Muchas Gracias, The best of Kyuss", con el que se despedían de su reducido aunque fiel público.

Ya iremos analizando uno a uno los proyectos que formó cada miembro de la banda, Fu Manchu, Mondo Generator, Hermano, Unida, Queens of the Stone Age, todos diferentes aunque dentro del mismo estilo.

En respuesta a los deseos de los fans, volvieron a girar el año pasado, bajo el nombre de Kyuss Lives, aunque no con todos los originales, (Josh Homme es totalmente impensable que vuelva) con una formación más que digna y bastante fiel a los inicios, John García, Nick Oliveri y Brant Bjork.

Pero es mejor escucharlo a que yo te lo cuente, así que aquí te dejo la discografía completa y te deseo un buen viaje.

"Listening without distraction"


miércoles, 11 de abril de 2012

ECOS DEL DESIERTO: Una sección de música psicoactiva


Sabías que algo raro estaba pasando, sientes cómo flota a tu alrededor envolviéndote, necesitas algo pero no sabes qué, la inquietud tensa tu cuerpo y desespera tu mente, tu cerebro pide a gritos algo que lo estimule, algo realmente bueno, que te ondule, que te transporte...

No es la llegada de la primavera lo que sientes, sino el aire caliente del desierto que desde hoy invade este blog. Y es que la familia de Music in the memory me ha habilitado un rinconcito perfecto donde poder desbarrar a gusto sobre mi pasión musical, el Stoner rock.

Así que a partir de ahora, y espero que por mucho tiempo, los ecos del desierto reverberarán en esta sección dejando grandes dosis de música psicoactiva, analizando las principales bandas del rock desértico en todas sus variantes, sus influencias y el fenómeno en general.

Empezaremos tirando de wikipedia, ¿Qué es eso del Stoner Rock?

 "El término Stoner rock proviene de la palabra stoner, que en inglés significa fumador de marihuana." La traducción al castellano sería algo así como "Rock fumeta".

Sólo con esto ya puedes hacerte una idea de la carga psicodélica y ambiental de esta música, sin duda uno de sus puntales.

Cito la definición que me parece bastante buena:

"El stoner rock o stoner metal es un subgénero del rock y del metal con gran influencia del rock psicodélico de fines de los sesenta y principios de los setenta. Está conectado tanto con el rock alternativo como con el heavy metal. El stoner rock habitualmente usa tempos de lentos a medios y presenta guitarras afinadas grave, un sonido pesado de bajo, voces melódicas y producción 'retro'. El género emergió a principios de la década de 1990 y fue inciado principalmente por la banda californiana Kyuss."

Por supuesto una canción vale más que mil palabras, así que ahí va una de las más míticas.


El abanico de estilos dentro del stoner es inmenso, desde el rock al metal hay muchos grados, y esto hace que dentro del género encontremos bandas muy distintas. A esto hay que sumarle un gran número de influencias que diferencian a cada grupo: rock psicodélico, blues, grunge, doom, rock sureño e incluso soul.

Me he encontrado una recopilación de bandas en youtube que te puede dar una idea de lo que estoy hablando y que seguramente te descubra algún grupo interesante si eres ya un iniciado.


Todas estas diferencias provocan la aparición de gran número de etiquetas. Muchas se refieren al carácter expansivo de la música como desert rock, space rock , o a su psicodelia intrínseca como stoner rock o bong rock. Otras, normalmente las que tienden más hacia el metal, a su carácter pesado, como stoner doom o sludge metal.

Por eso si investigas un poco sobre alguna banda es muy posible que te la encuentres etiquetada de mil maneras distintas según donde lo mires, incluso alguna puede aparecer como hard rock, pero al fin y al cabo las etiquetas no son más que eso, lo importante es la música, da igual cómo la llames.

Para despedirme un consejo fundamental de aquellos que como quien dice inventaron esto.

En el libreto de "Welcome to sky valley" de Kyuss, a modo de instrucciones podemos leer "listening without distraction".

Así que te recomiendo que te relajes, pongas el volumen al máximo y disfrutes del viaje.





La semana que viene los ecos volverán bien empapados con el mensaje de los profetas de Palm Desert para deleitar vuestros oídos.